viernes, 1 de mayo de 2015

Sella el primer puesto de la regular

Sin la pompa mediática ni la excelencia del curso pasado, pero con una enorme solvencia, el Madrid 2014/15 va cubriendo las etapas que conducen a las finales. La holgada victoria ante Unicaja asegura virtualmente el primer puesto de la liga regular (partido y medio de ventaja a 4 por jugar) y permite concentrarse estos días en el frente F4.

Llull tiró del carro en la primera parte (como ya hizo algún día ante Efes), se comió a Granger, favorito para sustituirle en caso de que se marchase a Houston este verano, Dios no lo quiera. Felipe destrozó 
con una segunda parte brutal la resistencia de Unicaja, donde destacó 'nuestro' Chimpa Suárez (15pts, 4rebs). Nocioni y Rivers ayudaron bastante en anotación y hubo tiempo hasta para Doncic, un minuto y medio que le bastó para cascarse un triple. La expulsión de Laso en el segundo cuarto, pues en fin, una anécdota a toro pasado, pero da rabia pensar que este tipo de cosas nunca se verán en el Palau, por más que Pascual gesticule y proteste mucho más que Coach L. La torcedura de Rudy no parece gran cosa y Bourousis me temo que, por más minutos y tiros que se le concedan estos días, no va a llegar a un nivel homologable de confianza o físico a la F4. En todo caso, no está de más seguir intentándolo, pues la temporada no termina con la Euroliga, sino que espera en el horizonte una hipotética final ACB contra el Barca de Tomic. Un Bou en forma limitaría la ventresca.

Cambiando de tercio... Por cuarta vez en cinco años un equipo ruso ha ganado (arrasado en este caso) la Eurocup. Lo mismo Bertomeu debía replantearse el número de licencias por país. Tyrese Rice, de paso, confirma que lo de su F4 de Milán no fue flor de un día, es uno de los mejores bases del continente sin discusión (MVP de la fase regular y de la final este año). Por cierto, ojo que el Madrid no pesque en Jimki. Por una parte está Claver, muy del perfil Herreros, si bien no le veo mucho hueco ahora mismo en la plantilla blanca, con Nocioni y Maciulis bajo contrato el curso que viene.

Por otra, Paul Davis, que termina contrato. No ha firmado una buena temporada, muy condicionado por las lesiones, pero ha terminado como una moto, comiéndose a Tavares (33pts y 16rebs entre los dos partidos de la final). Sabemos que Herreros busca un cinco para suplir a Bou y Mejri, que son bajas seguras. El plan A es Ajinca, agente libre NBA. Sería la bomba, una bestia física no exenta de clase, además se ajusta al perfil Laso de pívot, si bien me sorprendería que alguna franquicia no le ofreciese 4-5 mill$ anuales, aunque haya pasado desapercibido este curso, a la sombra de Asik y Davis. Si no puede ser Ajinca, me casa más Paul Davis que otros de los que se ha hablado como Tavares, que renovó en verano y dada su edad su destino natural está en la NBA, o Marjanovic, con un caché muy elevado y de difícil encaje en el sistema Laso por su escasa movilidad.

Posdata: Enhorabuena a Mirotic, que ha terminado segundo en la elección de Rookie del Año. Su temporada debut en la NBA ha sido irregular, con los minutos y tiros condicionados por la salud de sus compañeros, pero en general positiva. Se ha convertido en un activo de peso desde el banquillo, como 3-4 tirador (la mitad de sus tiros de campo son triples), en uno de los 10 mejores equipos de la liga. 

jueves, 23 de abril de 2015

Billete para 'nuestra' F4

Se sobrepuso el Madrid en el cuarto partido, tras levantar no pocas dudas según avanzaba la serie, para sacar billete para 'su' Final Four, esa cita con la historia que nos ronda la cabeza desde el día uno de pretemporada. Por el factor cancha, por la experiencia adquirida de las dos finales previas y por justicia poética, oiga, debe ser este el año de la Novena.

El Madrid aguantó en Estambul un primer cuarto de arbitraje harto casero, que sacó por momentos a los jugadores del partido, Chacho y Felipe especialmente, pero también a mí en el sofá de mi casa. Llull fue el que mejor supo interpretar esos minutos, conteniendo la escapada local a diferencias de solo un dígito. Qué buena serie la suya. Y llegó la segunda parte, que fue sencillamente blanca, sin necesidad de alardes ofensivos (39%tc), sino leoninos atrás, rústicos, con intensidad y corazón, pero también con concentración y cabeza, ajustando bien la defensa de Heurtel y Krstic (¿Coach L at last?), y esperando el momento para el zarpazo, que llegó en forma de dos triples de Rudy (se merece el MVP este curso). Sólo 24 puntos anotaron los turcos tras el descanso. Logró el Madrid por fin en la serie (excepción de la 2ª mitad del primer partido) que se viesen las costuras de Efes, la versión que había mostrado casi todo el curso, esa colección de cromos con sobresueldo más que un equipo.

Viendo el vaso medio lleno, quedan tres semanas para la F4, tiempo para recuperar efectivos (pienso sobre todo en Bourousis), a la que nos hemos clasificado como primeros de ambos grupos y perdiendo solo un partido en cuartos, sobre la bocina. Una cita a la que faltará el Barca, precisamente por un triple sobre la bocina, de Printezis, qué selló la tercera victoria consecutiva de Olympiakos. El autoreivindicado nº1 del próximo draft fue el único de los 12 convocados azulgrana que no pisó la pista. Ni él ni Tomic seguirán el próximo curso, ambos ponen rumbo a América. Hay que sumar las bajas seguras de Nachbar, Jackson, Huertas y Lampe, mientras que se especula con la salida de Pleiss y (a partir de hoy) incluso de Doellman.

viernes, 17 de abril de 2015

Por lo militar

Tiempo muerto con 15 abajo mediado el tercer cuarto. Laso: "Esto es Euroliga y hay cámaras, enfrente está el Efes, el que no quiera jugar que lo diga, no pasa nada". Pues efectivamente jugaron, bastante mal, pero ganaron, apelando a la épica, al rebufo del error ajeno y en volandas de un Palacio que no bajó los brazos cuando pintaron bastos.

No había sufrido ni disfrutado tanto con el Madrid en lo que va de curso. Gracias a Perperoglu que se le encogió la muñeca, esos dos triples finales liberadísimo que erró, los que sí acertaron (unos hasta entonces negadísimos) Chacho y ¡Felipe! A
 los puntos bien mereciera la serie viajar a Estambul 1-1, pero esto no es boxeo, y en todo caso, si lo fuese, nadie encaja golpes como los rústicos. Van dos partidos seguidos sacados por lo militar.

Podría lamentar el baño táctico de Ivkovic a Laso, el de juego de Heurtel a Chacho o la nulidad de nuestra pintura. Pero dejad que me quede hoy con lo bueno, la confirmación de que hemos recuperado a Rivers, el compromiso colectivo, la calidad competitiva de Nocioni o el corazón de Llull. 
No tengo claro que los alardes de adrenalina nos alcancen frente a Fenerbahce y sobre todo CSKA, pero queda todavía un mes para la F4, para reagruparnos, y esta noche no tengo el cuerpo para análisis, sino más bien para un gintonic.